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アメリカでの家探しのポイント

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アメリカで住む場所は決まりましたか?

私たちは2017年アメリカのコロラド州で一戸建てを購入しました。初めての住宅購入しかもアメリカ。周りは賃貸派も多かったのですが、将来的に考えると「家を買ったほうがメリットが大きい」と考えて購入を決意しました。

ここではアメリカの住宅の種類や家を探す時のポイントについて紹介します。

Photo by https://pixabay.com

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1.アメリカの住宅の種類

まずは主な住宅の種類を紹介します。アメリカと日本では家の種類も違います。どんな住宅があるか見ていきましょう。

(1)一戸建て(Single Family Home, Multi Family Home)

アメリカの戸建てには「シングル・ファミリーホーム」と「マルチ・ファミリーホーム」の2種類があります。「シングル」と「マルチ」というのは世帯数の違いです。「シングルファミリー」タイプというのは一世帯が住むのに適した家のサイズのことで、家のサイズも小さいものから大きいものまで様々です。「マルチ」タイプは二世帯以上が住む家のことです。家は隣接していますが玄関も部屋も別にあるタイプ。家は隣接していますが、お互いプライベートが守れます。

(2)コンドミニアム(Condominium)※「コンド」とも言います。

日本で「コンド」というと、都会を離れて休養する「別荘」のイメージですよね。アメリカでは住宅の一つです。外観はアパートと同じです。(アパートとの違いは下記の(4)アパートをお読みください。)

(3)タウンハウス(Townhouse)

タウンハウスは日本にはない住宅のタイプです。1階が玄関になっていて部屋は2~3階にあがるとあります。(家が縦に長いイメージ?)ただし家は戸建のように独立しているのではなく、物件と物件が隣合わせになっています。いわゆる集合住宅になるので管理費がかかります。アパートよりも部屋数は多く、小さな庭や自分たちの駐車場(ガラージ)が付いているところが多いので、お子さんのいる家族にはいいかも。

(4)アパート(Apartment)

アパートは基本的に短期契約(6か月~)で賃貸するところです。見た目はコンドミニアムと同じですが、駐車場があったり、なかったりいろいろです。部屋数は多くないのですが、独身者や子どもがいないカップルなど短期で住むにはいいかもしれません。

またコンドミニアムと大きく違うのは「オーナー(所有者)」です。「アパート」は建物自体を一人のオーナーが所有して複数の人に賃貸していますが、「コンド」は分譲なので、建物のそれぞれの部屋は異なるオーナーが所有しています。タウンハウス同様、管理費がかかることがほとんど。

家にかかるコストは高い順から一戸建て>タウンハウス>コンドミニアム>アパートになります。ただ家を購入した場合は月の支払いが賃貸より安く済むことも。

2.家の探し方

購入する場合:やっぱり便利なのはインターネットです。私たちがよく見ていたのは「Zillow」(ジロー)や「Redfin」(レッドフィン)というアメリカ版物件検索サイト。アプリもあるので、携帯にダウンロードして時間があるときよくチェックしていました。良かったのはエリアの物件の相場が確認できたり、住宅の価格や種類など検索を絞れること。またサイトに登録すると探している条件に合う家がメールで届いたり、「お気に入り」にチェックができあとで一覧をまとめて見られるので便利です。

ただしインターネットの場合、最新の情報ではなかったり、サイトにない物件も実際にあるので、実際に気になるエリアに足を運んでみたり、不動産さんにお問い合わせするのがいいです。

賃貸する場合:賃貸したことはないのですが、APRARTMENT.COM(アパートメント・ドットコム)やRENT.COM(レント・ドットコム)というサイトがあります。私たちの周りのお友だちの話を聞くと、インターネットで探して問い合わせするか、実際に気になるエリアに行ってみて(管理人室に)直接空室がないか聞いてみる、ということが多かったです。

3.家を探す時期(シーズン)

日本で家を探す時期のピークは1~3月。進学や就職で新生活する4月に向けて忙しくなりますよね。日本同様、アメリカは9月がスタートになりますので、6~8月(夏休み)に特に動きが活発になります。人気のエリアでいい物件だとすぐに契約が決まってしまいます。

購入する場合:一般的に契約してから入居できるまで早くて1か月。通常1~3か月かかります。家が決まってもすぐ入居できないので入居するタイミングに余裕をもって家を購入しましょう。冬はやはり寒いので物件も少なく、探す人も少ないので比較的ゆっくり探せるかもしれません。夏は物件が多い分、探している人も多いです。早い時期から少しずつ物件をチェックしはじめましょう。

賃貸する場合:物件の種類によりますが、審査もあるためアパートの場合は空室であれば3日~1か月。コンドミニアムやタウンハウスも管理会社の認可も取る必要があるので、2週間~1か月ほどです。賃貸の場合も余裕をもって購入するのがいいでしょう。

4.まとめ

いかがでしたか?

なかなか気に入った家が見つからないとき、落ち込むこともあると思います。早く決めてしまいたい気持ちもよくわかります。でも毎日生活を送る場所ですから、焦らず後悔しない家選びをしてくださいね!「自分たちの家」は家のほうからやってきます!

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